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(完整版)理想国 的教育思想及其影响

作为西方早期伟大的思想家,柏拉图对后世的影响是广泛而深远的,尤其是他的代表作《理 想国》更是为西方学人推崇,研究者甚众且成果颇丰。本文拟从教育思想方面,评析柏拉图 在该书中的有关论述,并探讨今日西方教育思想之成因。 柏拉图生活在雅典城邦由盛转衰时期, 他目睹了当时雅典的内忧外患。身处乱世,历经 动荡,他一度想从政的理想幻灭了,但是他仍然提出了一套行之有效的治国计划纲要,试图 找到一个理想国家的模式,以挽救希腊城邦的颓势。在这种情况下,柏拉图写作了《理想国》。 在书中,他呼吁必须“推崇真正的哲学,使哲学家获得政权,成为政治家,或者政治家奇迹 般地成为哲学家,否则人类的灾祸是无法避免的。”对于这一点,他深具自信,并以严密的逻 辑进行了翔实的论证。 柏拉图展幵论证的起点范畴是“正义”和“不正义”。在他看来,“正义”就是“有自己 的东西干自己的事情”。国家的正义指的是“每个人必须在国家里执行一种最适合他天性的职 务,由正义而产生了节制、勇敢、智慧等品质,这样城邦才能井然有序、保持稳定。而国家 和个人是相类似 的,国家分成三部分(统治者、被统治者和辅助者、个人也相应地可以分成 三个部分(理 性、激情和欲望)。“个人的正义”的含义是一个人“自身内的各种品质在自身 内各起各的作用”,并且“使所有这些部分由各自分立而变成一个有节制的和谐的整体,“达 到自己主宰自己,自身内秩序井然,对自己友善”。而“不正义”则是指国家中的三种人、个 人心灵中的三个部分之间的 “争斗不和、相互之间管闲事和相互干涉”,“一切的邪恶,正就 是三者的混淆和迷失”。简言之,“正义”是柏拉图建立一个 理想国家的原则,在每个人各司 其职的前提下,形成有秩序、和谐的城邦。而柏拉图认为一个国家要最大可能地接近正义的 标准,接近理想状态,就必须依靠哲学家来治理,因为他们是“那些眼睛盯着真理的人”,“是 能把握永恒不变事物的人,他们爱智慧、勇敢、节制、公正,只有这样的人,才可以把国家 托付给他们。 那么哲学家是如何产生的呢?这势必涉及教育的问题。柏拉图的教育主张是以对人的心 灵、天赋的了解和分析为基础的。 柏拉图认为人的心灵分为三个部分:理性、欲望和激情。理性是“人们用以思考推理的” 部分,欲望是“人们用以感觉爱、饿、渴等等物欲之骚动的,……亦即种种满足和快乐的伙伴”, 激情则是介于两部分之间的一种。当这三部分能够保持节制和协调时,个人就会自己主宰自己。 而人的这三部分并非天生就能够保持平衡的,“靠理智和正 确信念帮助,由人的思考指导着的 简单而有分寸的欲望,则只能在少数人中见到,只能在那些天分最好且又受过最好教育的人中 间见到。”而一般的人,则不是灵魂中较好的部分控制较坏的部分,就是灵魂中较坏的部分控 制较好的部分。 那么柏拉图所^说的天分又是什么呢?柏拉图认为,人的天赋是有很大差异的,“虽然一 土所生,彼此都是兄弟,但是老天在铸造他们的时候,在有些人身上加入了黄金,这些人因 而是最可宝贵的,是统治者;在辅助者(军人)身上加入了白银。在农民以及其它技工身‘上 加人了铁和铜,但是又由于同属一类,虽则父子天赋相承,有时不免金父生银子,银父生金 子,错综变化,不一而足。所以上天给统治者的命令最重要就是要他们做后代的好护卫者, 要他们极端注意在后代灵魂深处所混合的究竟是哪一种金属。如果他们的孩子心灵里混入了 一些废铜烂铁,他们决不稍存姑息,应当把他们放到恰如其分的位置上去,安置于工人农民 之间;如果农民工人的后辈中间发现其天赋中有金有银者,他们就要重视他, 把他提升到护 卫者或辅助者中间去。”从柏拉图上面这一段话.我们可以确知几点: 首先,柏拉图认为人的天赋是有很大差异的,每个人生而各异。 其次,他提出不同天赋的人应做不同的事,担当不同的职务。天赋好的人应占据较髙的 职位。据此,他反对世袭论,也反对极端的遗传决定论。以前有人把柏拉图说成是遗传决定 论的始祖,这种说法曲解了柏拉图的本意,至少是未能完整地理解柏拉图的思想。 再者,柏拉图重视人的理性,认为知识是美德的基础。这就为教育奠定了理论基础,具 有重要意义。 在分析了人的灵魂、人的天赋之后,柏拉图转人了对教育的讨论。这些论述散见于《理 想国》全书,归纳起来,可以分成以下几方面: 其一,柏拉图探讨了天赋和教育的关系。 一 方面,他认为人生而异禀,天赋是教育的基础,“各种的天赋一一我们曾主张他们应具备它们 作为受教育的基础……”。另 一方面,他认为教育,尤其是合适的教育是非常重要的。对个 人而言,教育可以增加人内在的理性和激情的力量,使人达到和谐。“这两者(理性和激情〕 既受到这样的教养、教育并被训练了真正起自己本份的作用,它们就会去领导欲望一一它占 每个人灵魂的最大部分.并且本性是最贪得财富的一它们就会监视它,以免它会因充满了所谓 的肉体快乐而变大变强而不再恪守本分,企图去控制支配那些它所不应该控制的部分,从而 毁了人的整个生命。由此可见,柏拉图认为教育并不是凭空地在人身上产生善,消灭恶,教 育必须以人的天性为基础,促进人的发展;同时,他意识到,只有合适的教育和培养,才能 使好的天赋有好的结果。“如果得到的是不合适的培养,那么最好的天赋就会比差的天赋所到 的结果更坏。”构成哲学家的天赋所得到的那些品质本身如果受到坏教育或坏环境的影响,就 会成为某种背离哲学研究的原因……”对于国家而言,教育是“当政者注意的一件大家常说 的所谓大事。教育抓好了,人们就会安守本分,各司其职,国家就能稳定,从而达到柏拉图 所谓的“正义”。很显然,柏拉图关于天赋和教育之间关系的看法是一分为二的,他认为天赋 是教育的基础,也认识到只有经过合适的教育,天赋才会最好地发展。在这二者之中,他更 强调教育的作用。 其二,柏拉图认为教育的目的在于引导人们到道德方面,使之实现善的理念。他认为每一 个灵魂都追求善,都把它作为自己全部行动的目标。但是大多数是不自觉的,缺乏对于善的信 念,只有哲学家才具有这一点。因此,柏拉图最高的教育目的就是培养哲学家。 其三



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